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明日的代价(好评增订版):为什么反成长是通向富足未来的关键?

明日的代价(好评增订版):为什么反成长是通向富足未来的关键?

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ISBN:9789860620481
作者:杰夫・布斯
出版社:好优文化

【内容简介】
事实上,我们应该过得比现在更好,比过去也更好
但是谁、是什么偷走了原来属于我们的富足未来?

  ▌我们原来应该这样生活,那样工作▌

  加拿大重量级电商公司BuildDirect执行长、财经作家杰夫・布斯(Jeff Booth)认为,科技是造成通货紧缩的产业,也就是让人们花更少的钱、却买到更好的产品的产业。

  或许你会认为──这是在开玩笑吧?我们不是陷于物价高涨、收入却没有同步递增的困境中吗?布斯要提醒我们的是:看看我们手上的手机,想想黑金刚这类老式手机的价格。现代的手机更进步、更实用,拥有从前根本无法想像的功能与尺寸,却只要老式手机十分之一的费用就能买到。

  换句话说,物价实际上是下降的,而且是急速下降。科学与技术确实降低了我们的生活成本,但是什么仍让我们陷入高物价的困境中?

  ▌46兆美元的经济「成长」,与185兆美元的债务▌

  布斯在本书中要告诉我们的是:经济成长乍看之下是可喜的,但是一美元的成长,需要负担四美元的债务,这样的「成长」,合理吗?

  这样的困境当然不是一日之功。布斯在本书中表示,长期以来,各国政府为了追求数字上的成长,而拚命催发通货膨涨,避免通货紧缩;政府透过借贷来撒钱,促使各产业制造虚假的建设与发展。这个作法让货币贬值──但各国之间却又因为销售上的竞争关係,而竞相设法降低制造成本。于是我们看见物价虽然降低,但获得工作的劳工,必须维持其低廉薪资;而薪资较高的劳工,则因为企业追逐降低成本而被抛弃。

  换句话说,我们卖出更多产品、制造更多就业机会、更多GDP,也让商品变便宜;但不断被压缩的薪资,却让我们连这些已经变便宜的商品都负担不起。

  ▌AI或者可以帮上一点忙▌

  在这样的状况下,AI与弱AI,以及能源科技的发展,或者可以帮上我们一点忙。

  ▶AI可以更好地彙整更完整的资料,协助我们决策;也能够有效降低各项人力需求、同时兼顾服务与产品品质。
  ▶好比说自动驾驶汽车技术,不但能降低驾驶风险,也能够让政府在进行都市计画时,有更明确的依据与方案来规划交通政策。
  ▶弱AI的发展与连结──好比我们手机裡的闹钟与行事曆的结合,或是各项SNS的演算法──则能够在各层面上协助我们降低生活成本。
  ▶科技也能够帮助环保能源的发展,好比说,若能在「能源储存」的相关技术上有更多突破,乾淨、便宜、甚至免费的太阳能,便能够协助我们摆脱环境污染。

  布斯认为,真正正向的经济与技术发展,不该只是GDP的数字变化,而是落实在生活各层面上,让我们迎向更有馀裕,也更舒适的未来。

  ▌我们如何让「不平等」变得可以被接受?▌

  现今的发展造成诸多问题──贫富不均、政府失能、环境重度污染、经济上的各种危机与风暴;每一项危机,都会在或远或近的未来对我们产生衝击。最为迫在眉睫的,或许是经济上的全球性不平等。

  但布斯也要告诉我们:这样的不平等,是无法被消灭的。真正的最佳解是:让这个不平等变得可以「被接受」。

  如何让这个不平等变得可被接受?布斯在本书中提出:

  ▶透过基本收入保障,提高富人税率,缓解不平等的压迫感。
  ▶透过技术发展降低人工需求,降低生活成本(如医疗)
  ▶因为科技发展而成本已经非常低廉的产品与服务,企业应该要便宜、甚至无偿提供。
  ▶同时,政府也要停止透过举债制造成长的假象。也只有政府停止这个行为,才能避免过度的债务负担。

  当然我们可以说,不管是要求政府停止举债,或者企业无偿提供产品与服务都太过困难,难以追求与实现。

  但当原应享有的富足被窃取,经济上与环境的压迫与不平等席捲全球,便没有人能够置身事外。台湾已经在面对的低薪、高物价、高房价,对照作者提出的各项警讯,或者就是对我们最大的警告与启示。